As the new year begins, we would like to acknowledge the legacy of those who died from Parkinson’s disease in 2021. Here, we honor some extraordinary lives. 

Wir trauern um unseren Freund, Rich Clifford. Clifford hat gezeigt, dass das Leben nicht mit der Diagnose der Parkinson-Krankheit endet. Im Jahr 1996 reiste Clifford, ein Absolvent von West Point und Raumfahrtingenieur, an Bord des Space Shuttle Atlantis zum dritten Mal ins All. Dort, außerhalb der russischen Raumstation Mir, 223 Meilen über der Erdoberfläche, unternahm er einen sechsstündigen Weltraumspaziergang. Dies geschah zwei Jahre, nachdem bei ihm die Parkinson-Krankheit diagnostiziert worden war, wie in The Astronaut’s Secret dokumentiert.

Obwohl er den Weltraumspaziergang schließlich aufgab, hat Clifford nie aufgehört, gegen die Parkinson-Krankheit zu kämpfen. Er hatte mehrere Risikofaktoren für die Krankheit, darunter die Arbeit mit DDT und anderen Pestiziden auf einer Farm als Teenager und die Verwendung des Entfettungsmittels Trichlorethylen zur Reinigung von Motoren vor Testflügen. Er teilte diese Geschichten und Erfahrungen mit der New York Times und mit uns.

Wir werden diesen wunderbaren Mann und Pionier vermissen, der sich geweigert hat, die vermeintlichen Grenzen der Krankheit zu akzeptieren, und der uns dazu gedrängt hat, für die Abschaffung der Verwendung von Chemikalien zu kämpfen, die den Anstieg der Krankheit begünstigen. Wir senden unsere besten Wünsche an seine Freunde und seine Familie.

Neil Sheehan, a Vietnam War correspondent and award-winning author who obtained the Pentagon Papers for The New York Times, died in January. He received a Pulitzer Prize and a National Book Award for his 1988 book A Bright Shining Lie, about the life of Lieutenant Colonel John Paul Vann and the United States involvement in the Vietnam War.
Art LaFleur, a prolific actor who played Babe Ruth in “The Sandlot,” died in November.LaFleur played a range of roles over the course of his career, including the Tooth Fairy in „The Santa Clause“ films, and Chick Gandil in „Field of Dreams.“Former Secretary of State Colin Powell left many legacies behind. Among them should be an appreciation that Parkinson’s disease and cancer are often preventable.Click here to read an essay by Dr. Ray Dorseyon the heightened risk of Parkinson’s for veterans, including General Powell. Georgia Senator Johnny Isakson served in the U.S. Senate and House of Representatives. Even after his retirement, Senator Isakson was hard at work. An advocate for research, he founded the Isakson Initiative to raise awareness and funds for brain diseases. When is enough enough? Let’s end Parkinson’s disease in 2022. American deaths attributed to Parkinson’s have increased by two-thirds over the last two decades. „The message is straightforward,“ said Dr. Wei Bao in HealthDay News. „This study showed that an increasing number of people died from Parkinson’s disease during the past 20 years, and this cannot be simply explained by population aging.“Join the PD Avengers, an advocacy group, to demand change in how the disease is seen and treated. Click here to join.Read Ending Parkinson’s Disease. Learned something from the book? Please leave a review on AmazonGoodreads, or your favorite online bookstore.Contact your representative. Senator Cory Booker and Representative Joe Neguse will soon re-introduce a bill that bans paraquat — a toxic herbicide that increases Parkinson’s risk. Click here to email your congressperson. If you cannot afford a copy of the book, email info@endingpd.org with your mailing address and we will send you a copy for free.

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